不可否认,本书的副标题“比较视野中的法律程序”极易给读者留下这样一种印象:本书的主旨,是关于法律程序的比较研究。虽然这不失为作者写作目的的一个方面,但是仅作这样的理解是不全面的。正如作者在“致中国读者的引言”部分所说的,“我最初的‘野心’是为那些试图理解世界各国纷繁复杂的司法管理方式的人们提供一种法律程序的类型学。我从人们看待政府结构和政府功能的不同方式所提供的素材出发来建构这种类型学。”诚然,当我们合上本书的时候,我们似乎可以认定,作者这种“野心”已然达到。作者提出并尝试原创性地回答了以下问题:在不同的现代法律制度中,法官所扮演的角色有何区别?在英美、西欧和社会主义国家中,民事诉讼当事人、刑事被告以及他们的律师各享有什么权利?在这部启人深思的著作中,一位卓越的法学家对世界各地的法律制度如何管理司法以及政治与司法的关系作了高度原创性的比较分析。米尔伊安·R·达玛什卡展示了一种新的视角,使得迥然相异的程序特征呈现为可辨识的几种模式。

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